Schnee (schnee) wrote,

Long German words

The question of the longest German word recently came up again, so as a first approximation I thought it might be useful to identify the longest words that have entries on the German Wiktionary. It's easy to do — grab the list of all page titles from the latest dump, and then run the following (you can substitute any number for the final 25 of course, or leave out the piping call to tail(1) entirely):

$ zcat dewiktionary-20170401-all-titles.gz | perl -nE 'BEGIN {  use open IO => ":utf8", ":std"; } next if m/[,\/_(]/; @a = split /\s+/; next if $a[0]; $w = $a[1]; say length($w), "\t$w"' | sort -g | tail -25
41      Tagesbetreuungskostenbeteiligungsgesetzes
42      Donaudampfschiffahrtsgesellschaftskapitäne
42      Donaudampfschiffahrtsgesellschaftskapitäns
42      Donaudampfschifffahrtsgesellschaftskapitän
42      Frequenzbereichszuweisungsplanverordnungen
42      Muster-Auftragsdatenverarbeitungsverträgen
42      Muster-Auftragsdatenverarbeitungsvertrages
43      Donaudampfschiffahrtsgesellschaftskapitänen
43      Donaudampfschifffahrtsgesellschaftskapitäne
43      Donaudampfschifffahrtsgesellschaftskapitäns
43      Energieverbrauchskennzeichnungsverordnungen
44      Donaudampfschifffahrtsgesellschaftskapitänen
45      Aufmerksamkeitsdefizit-Hyperaktivitätsstörung
45      pneumonoultramicroscopicsilicovolcanoconiosis
47      Aufmerksamkeitsdefizit-Hyperaktivitätsstörungen
51      Bundespräsidentenstichwahlwiederholungsverschiebung
53      Bundespräsidentenstichwahlwiederholungsverschiebungen
58      Llanfairpwllgwyngyllgogerychwyrndrobwllllantysiliogogogoch
59      Llanfairpwllgwyngyllgogerychwyrndrobwllllantysiliogogogochs
63      Rindfleischetikettierungsüberwachungsaufgabenübertragungsgesetz
64      Rindfleischetikettierungsüberwachungsaufgabenübertragungsgesetze
65      Rindfleischetikettierungsüberwachungsaufgabenübertragungsgesetzes
67      Grundstücksverkehrsgenehmigungszuständigkeitsübertragungsverordnung
85      Taumatawhakatangihangakoauauotamateaturipukakapikimaungahoronukupokaiwhenuakitanatahu
86      Taumatawhakatangihangakoauauotamateaturipukakapikimaungahoronukupokaiwhenuakitanatahus

So, it turns out that: a) most of the longest words are indeed German (then again the German Wiktionary's coverage of different languages is obviously heavily biased), with the only exceptions being places in Wales and New Zealand, and a made-up English word; and b) the actual longest word in German at the moment is, at 67 letters, Grundstücksverkehrsgenehmigungszuständigkeitsübertragungsverordnung (you could make this a bit longer still by inflecting it).

Tags: german, linguistics, words

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